20 novembre 2018 conservation de livres anciens

Humidité : un des facteurs à contrôler pour conserver les œuvres d’art dans un musée.

Le rétrécissement des cadres, la fragilisation des textiles, l’écaillage de la peinture sur la toile et le relâchement des joints de meubles sont autant de symptômes d’une atmosphère sèche. Ces effets ne sont pas souhaitables dans une situation domestique normale, mais lorsqu’ils se produisent dans un musée ou une galerie d’art, les résultats peuvent être dramatiques et très coûteux à réparer.

Cependant, il est notoirement difficile de maintenir constamment le niveau d’humidité dans les musées et les galeries d’art. L’afflux constant de personnes dans une pièce entraînera des fluctuations de la température et de l’humidité. En une minute, une salle peut être pleine de visiteurs et la minute suivante, totalement vide.

La température et l’humidité sont inextricablement liées. Si la température augmente dans une pièce, le niveau d’humidité diminuera si de l’eau n’est pas ajoutée artificiellement. Cela est dû au fait que l’air froid retient moins d’eau que l’air chaud. Chauffez une atmosphère présentant un taux d’humidité de 55% et le niveau d’humidité diminuera jusqu’à ce que l’atmosphère puisse puiser suffisamment d’eau d’autres sources pour atteindre son niveau naturel à une température plus chaude.

Cela signifie que l’air sec est en grande partie un problème saisonnier. Lorsque les systèmes de chauffage sont allumés, le niveau d’humidité à l’intérieur diminue. Cependant, dans un environnement de musée, même de légères variations d’humidité, telles que l’activation ou la désactivation des lumières dans une vitrine, peuvent causer des dommages au fil du temps.

Les effets de l’humidité sur les différentes œuvres

Des modifications de la teneur en humidité d’une peuvent avoir des effets très visibles, tels que des fissures dans les matériaux. Ces effets peuvent être microscopiques, mais avec le temps, ils deviendront plus évidents. À mesure que les choses vieillissent, elles deviennent plus fragiles et moins aptes à réajuster leur niveau d’humidité interne sans se casser totalement un jour ou l’autre.

Différents matériaux sont affectés par la perte d’humidité de différentes manières. Les bois sont affectés en fonction de la façon dont ils ont été principalement traités. Les bois plus anciens qui n’ont pas été séchés à l’aide de techniques de four modernes auront une teneur en humidité d’environ 12-15%. Stocker des meubles ou des sculptures faits de ce type de bois dans un environnement chauffé peut entraîner une détérioration anticipée. Une déformation peut se produire lorsque les couches externes perdent de l’humidité. La marqueterie, les incrustations métalliques, la peinture et la laque peuvent également se détacher.

Le papier et le papyrus deviendront fragiles et difficiles à manipuler s’ils sèchent. Bien que cet effet soit réversible en les laissant dans un environnement humide, des cycles alternés de séchage et d’amortissement ne sont pas bons pour la structure du papier et peuvent causer des dommages.

L’ivoire est également hygroscopique et se comporte de manière très similaire au bois. Les éléments minces d’une structure en ivoire sont extrêmement sensibles aux changements d’humidité et même un courant d’air provenant d’une fenêtre peut suffire à les fissurer.

Les textiles sont plus susceptibles d’être endommagés lors de la manipulation s’ils sont en dessous de leur niveau d’humidité naturelle. La soie est particulièrement à risque, tout comme les objets exposés contenant des cheveux. Souvent, ces matériaux sont étirés sur des planches ou des cadres en bois, où les fibres peuvent devenir fragiles ou cassées si leur mouvement est restreint.

Comment humidifier un musée

Dans de nombreuses galeries, les objets exposés sont exposés sur les murs. Ce sont donc les conditions qui prévalent à la surface des murs plutôt qu’au centre de la galerie qui sont plus importantes. Cependant, dans d’autres galeries, les objets exposés sont stockés dans des vitrines étanches. Ce sont ces dernières qui doivent être contrôlées. Cependant, dans les deux cas, l’environnement doit être préservé pour assurer la bonne tenue des oeuvres. Chaque galerie ayant ses propres exigences, les conceptions des installations sont souvent la cause des problèmes de conservation.

Lors de la conception d’un système d’humidification, la stabilité du contrôle de l’humidité est beaucoup plus importante que le niveau précis. La condition de conception la plus fréquente est une humidité relative comprise entre 45 et 55% avec des fluctuations à maintenir.

La ventilation est essentielle car elle garantit le maintien d’une éventuelle croissance de moisissures. Cependant, une ventilation accrue augmentera la demande d’humidification, en particulier en hiver. Le papier étant un matériau absorbant l’humidité, sa stabilité est essentielle. Cela ne peut être réalisé qu’en sélectionnant l’humidificateur adapté à l’application.

Le principal problème des musées est la stabilité. L’environnement interne d’un musée ou d’une galerie est soumis à des changements presque constants de température et d’humidité pendant toutes les heures pendant lesquelles les visiteurs passent ses portes. Par conséquent, tout système d’humidification installé par des experts du génie climatique doit pouvoir réagir rapidement à une chute d’humidité.

Humidité : un des facteurs à contrôler pour conserver les œuvres d’art dans un musée.
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